[ULTIMORA] Sta per arrivare il nuovissimo vaccino contro l’allergia ai gatti

Buone notizie per chi è allergico ai gatti: invece che immunizzare le persone allergiche, i ricercatori stanno mettendo a punto un trattamento da iniettare ai gatti per renderli anallergici. Si chiama HypoCat

Si stima che circa 1 persona su 10 soffra di forme più o meno acute di allergia ai gatti. E infatti molti gatti domestici vengono allontanati dalle case quando uno o più degli inquilini inizia a manifestare un’allergia, finendo abbandonati per strada o in custodia presso un gattile.

Fortunatamente il problema potrebbe essere però vicino a una soluzione, almeno parziale. Secondo i risultati di uno studio scientifico pubblicato qualche giorno fa sul prestigioso Journal of Allergy and Clinical Immunology, è già in fase di sviluppo avanzato un vaccino che potrebbe eliminare (o almeno ridurre in maniera significativo) il problema dell’allergia ai gatti, intervenendo direttamente sulla proteina che funge da allergene.

Come funziona “HypoCat”

La prima informazione da sapere è che a essere vaccinati non saranno gli umani, bensì direttamente i gatti. L’idea, infatti, è di immunizzare i gatti domestici delle abitazioni in cui vive almeno un allergico, in modo che i felini – resi dunque anallergici – possano continuare a rimanere in casa senza arrecare fastidio. Per tutti gli altri gatti non vaccinati, invece, il problema degli allergici resterebbe esattamente quello di adesso.

Dal punto di vista tecnico, il vaccino agisce sulla proteina Fel d 1 che nei gatti è presente soprattutto nella saliva e nelle ghiandole sebacee, rappresentando (attraverso il pelo, dove si accumula) il principale fattore scatenante dell’allergia. Il vaccino messo a punto da un team di ricerca dell’ospedale universitario di Zurigo, in Svizzera, è progettato per indurre nei gatti una reazione autoimmune controllata, in modo che la proteina Fel d 1 venga attaccata e neutralizzata dal sistema immunitario, senza ovviamente arrecare danno alla salute dei gatti stessi.

Tra quanto arriverà?

Secondo quanto è possibile prevedere al momento, il tempo stimato per l’arrivo del vaccino in commercio è di circa tre anni. Indipendentemente dal suo livello di efficacia, il miglioramento rispetto alla situazione attuale dovrebbe essere notevole. Per ora, infatti, non esiste alcun rimedio specifico contro l’allergia ai gatti, se non il ricorso ai classici antistaminici e l’ovvio consiglio di ridurre il contatto diretto con i felini e con il loro pelo. Nella migliore delle ipotesi, poi, il nuovo vaccino potrà ridurre l’incidenza – specialmente nei bambini – di malattie croniche come l’asma, che come è noto può essere indotta proprio dall’esposizione prolungata agli allergeni.

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